XTERRA 勇者精神-助人圓夢的 Dave DeSantis 獎金計畫

by XTERRA Taiwan on 09/07/2020

XTERRA 2015 年的勇者精神獎得主 Dave DeSantis 具備了真正的 XTERRA 勇者精神,並總是帶給周遭所有人勇氣與力量。

他在 2013 年被診斷出罹患黑色素癌第 3 期,只剩一年的時間能活。然而 Dave 用盡一切方法對抗病魔,並在治療期間依然持續參加 XTERRA 越野三項競賽,XTERRA 大家庭和比賽是支撐著 Dave 的重要力量。
Dave 希望能讓行動不便的人們也有機會完成各項運動挑戰,並活出積極的人生,所以長期捐款支持殘障運動員基金會(Challenged Athletes Foundation, CAF)。2016 年 Dave 發起一項募款計畫,預計在全球 16 個不同站點完成 16 場比賽,希望為 CAF 募得美金 16,000 元。最後在其他 XTERRA 選手的協力合作下,他成功募得超過 34,000 元美金。

Dave 在 2017 年 6 月不敵病魔而逝世,為了紀念他無私無畏的大愛精神,XTERRA 將原本的「XTERRA 勇者精神獎」改名為「Dave DeSantis XTERRA 勇者精神獎」;為了將他的精神傳承下去,他的遺孀 Kathy Doyle 還發起了 Dave DeSantis XTERRA 獎金計畫。

Dave 生前四處旅行到世界各地參加 XTERRA 比賽,這些旅程為他的人生帶來無比的快樂,只要是認識他的人,都聽過他快樂的邊吹口哨、邊騎著車,前往下一場比賽、迎接下一項挑戰。即使在面對生命終點時,他依然掛念著身旁的人們,持續付出、奉獻。
Dave DeSantis XTERRA 獎金計畫自 2018 年起至 2023 年,每年贊助一男一女參加一場國際性的 XTERRA 競賽、完成他們最大膽的旅行夢,並與全球 XTERRA 社群分享 “Live More” 精神。

2020 年 XTERRA 大衛精神獎的得獎者為 Kyle Furlong、Celeste St. Pierre,兩位將個別獲得美金 2,500 元,讓他們勇敢追逐 XTERRA 夢。

「獲得這筆獎金,就像是夢想成真。」33歲來自愛達荷州的 Furlong 說,他從 2004 年開始參與 XTERRA 賽事。「因為新冠肺炎在美國的疫情影響,我和美麗的妻子雙雙失去工作,就跟其他人一樣。我們有兩個女兒,一個四歲一個兩歲,因此很難再撥出時間跟預算來進行訓練或是參賽。」對 Furlong 來說,這筆獎金讓他得以繼續堅強的往前看、撐下去。
「自從我第一次參加 XTERRA 後,參加茂宜島的世錦賽就成為了我的夢想,但因為經濟因素,到現在我還沒辦法完成,尤其是有了孩子後,我更不確定這個夢想是否還有機會去實現。因此我非常感激能有這次天大的好機會,在這段充滿未知的艱難時期,讓我能夠振奮起精神、繼續努力。」
對住在新罕布什爾州白山森林區的 St. Pierre 來說,這筆獎金像是收到多年老友的一份驚喜禮物。

「我非常興奮且感恩,我在 2000 年初的一場三項訓練營認識 Dave 和 Kathy,從那之後就一直和他們保持聯繫。他們兩位都非常樂於助人、風趣、誠摯且富有冒險精神。我 1992 年開始從事三項運動,大部分是公路三項,還有幾場越野競賽,但當 Dave 從公路三項轉到 XTERRA 時,他帶著我一起換跑道;我也很愛 Kathy,她就像是我的姊姊一樣,我們會談論 Dave,然後一起大笑翻白眼,他是如此幽默風趣、瘋狂、行動派、包容而且慷慨,他的這些特質透過這份獎金計畫繼續流傳下去。」
在 2019 年兩位得獎者的努力下,為這項獎金計畫額外募得了 5000 元美金;Winar 說:「在獲得這筆獎金之前,我只對贏得一份旅程感到興奮,但隨著我做越多功課、越暸解 Dave,他的形象對我來說越來越鮮明。去年贏得獎金後,我得以暫停一下去體會生命給我的禮物,放慢步調、享受賽前的緊張不安、聆聽海浪的聲音、享受當下的痛苦,因為我知道痛苦終將過去。我開始在賽後派對待久一點,在比賽場地關心那些看起來迷惑或孤單的人們打招呼。這筆獎金教會我,人生不是只有自己,而是關於周遭的人們,也讓我體會到 XTERRA 這個社群是如此的獨特,在這裡你可以很有安全感、可以做自己,而這就是我們畢生所追求的。」

Winar 給予計畫申請這份獎金的選手們以下建議:「申請這項獎金的人們應該要先探索自己,花點時間思考自己想要去哪裡,不只是身體上的移動,更是精神上的前進,因為這份獎金將會幫助你到達你追求嚮往的目的地。」

2021 XTERRA 大衛精神獎即日起接受申請,截止期限為 2020 年 9 月 29 日,更多資訊請見網站:DAVE DESANTIS XTERRA LEGACY GRANT OVERVIEW AND APPLICATION

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